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Carrera de Ingeniería Química: guía informativa

Estudiar ingeniería química es buena idea si lo tuyo son las ciencias físicas y químicas. La industria de los procesos y de las transformaciones físicas y químicas abarca un campo amplio que, probablemente, te resulte interesante.

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¿Qué debes tener en cuenta a la hora de elegir esta carrera? ¿Dónde puedes estudiarla? ¿Cuáles son sus salidas y a qué puedes aspirar en el futuro? Hacerte las preguntas adecuadas, así como contestarlas, te ayudará a prevenir errores fruto de las malas decisiones.

Por qué estudiar ingeniería química

Por pura vocación. Si te gustan las matemáticas, la física o la química, te entusiasmarás fácilmente con los contenidos que debes estudiar y progresarás adecuadamente. Estás a punto de adquirir un gran compromiso para contigo mismo, porque estudiar ingeniería durante un mínimo de cuatro años no es fácil. Nuestro consejo siempre es que optes por lo que te guste.

Pero, al margen de ello, hay otros motivos para estudiar ingeniería química:

  • Amplias salidas profesionales. Los perfiles técnicos tienen más demanda que oferta, así que es difícil que no encuentres empleo en diferentes áreas cuando termines la carrera.
  • Orientación a la práctica. Si lo tuyo es experimentar en el laboratorio, ponte bata y gafas y empieza ya. Las horas de práctica no te van a faltar.
  • Amplio conocimiento teórico en otras disciplinas. Además de química, estudiarás matemáticas, física, informática, economía o medio ambiente. Alcanzarás un perfil completo con múltiples habilidades y competencias.
  • Buenas perspectivas salariales. Según Talent, un ingeniero químico promedio en España cobra 29.500 euros anuales, lo que son unos 2.500 euros al mes.
  • Contribución a un futuro sostenible. Estamos en un momento crucial para acometer cambios que aseguren nuestra supervivencia como especie en el futuro. Tú puedes contribuir.

Carrera de ingeniería química

Hay muchos motivos para estudiar ingeniería química, pero no basta con tener expectativas. Debes analizarte y ser realista, porque para ser ingeniero químico debes tener conocimientos y competencias en procesos químicos y el montaje de equipos, así como habilidades investigadores, capacidad de abstracción, etc.

Hay que tener cierta tendencia natural, pero, sobre todo, hay que formarse bien. Para ser ingeniero químico debes estudiar el grado, así que es momento de que te informes sobre lo necesario para acceder y empezar.

Nota de corte

¿Recuerda lo que es la nota de corte? Si eres estudiante de Bachillerato, seguro que tienes muy presente el concepto porque se te ha insistido en él hasta la saciedad. Es la nota que necesitas para acceder al grado que quieres en la universidad que quieres.

Según datos del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades, estas fueron algunas de las notas de corte del grado de Ingeniería Química en el curso 2021-2022:

  • Ingeniería química en la Universidad Politécnica de Madrid: 11,754.
  • Ingeniería química en la Universitat Politècnica de València: 11,3.
  • Ingeniería química en la Universidad Complutense de Madrid: 11,24.
  • Ingeniería química en la Universidad Autónoma de Madrid: 10,663.
  • Ingeniería química en la Universitat de València: 10,66.

Asignaturas

En las asignaturas del grado en Ingeniería Química se combinan diferentes áreas del saber, como termodinámica, fenómenos de transporte, físicoquímica o matemáticas. ¿Son tus áreas de interés?

Lo mejor es que revises el plan de estudios de la universidad o universidades en las que te gustaría estudiar el grado con la correspondiente guía de asignaturas: objetivos, contenidos a ver, etc.

A modo ilustrativo, repasamos las asignaturas del grado en Ingeniería Química de la Universidad Politécnica de Madrid:

Primer curso

  • Cálculo I
  • Álgebra
  • Física general I
  • Química I
  • Fundamentos de programación
  • Dibujo industrial I
  • Física general II
  • Cálculo II
  • Experimentación en química
  • Química II

Segundo curso

  • Ecuaciones diferenciales
  • Estadística
  • Termodinámica I
  • Electrotecnia
  • Resistencia de materiales
  • Ciencia de materiales
  • La empresa y su entorno
  • Máquinas eléctricas
  • Dinámica de sistemas
  • Mecánica de fluidos
  • Diseño de experimentos y modelos de regresión
  • Química analítica
  • Química orgánica

Tercer curso

  • Experimentación en ingeniería química I
  • Operaciones de separación I
  • Reactores químicos
  • Principios de procesos químicos
  • Fundamentos de automática
  • Química orgánica
  • Química física
  • Fundamentos de electrónica
  • Transferencia de calor
  • Teoría de máquinas y mecanismos
  • Fabricación
  • Experimentación en ingeniería química II
  • Operaciones de separación

Cuarto curso

  • Experimentación en ingeniería química III
  • Ingeniería de procesos y productos
  • Control de procesos
  • Química industrial
  • Proyectos
  • Ingeniería del medio ambiente
  • Organización de sistemas productivos
  • English for professional and academic communication
  • Trabajo fin de grado

Asignaturas optativas (12 créditos a completar)

  • Prácticas en empresas (I, II, III y IV)
  • Análisis de sistemas físicos de utilidad en ingeniería mediante la utilización de Octave
  • Aplicación del análisis por elementos finitos (FEA) al diseño de máquinas con Catia y NX
  • Desarrollo de webs dinámicas
  • Liderazgo
  • Computer Aided Design – CAD
  • Excel: una potente calculadora para la ingeniería
  • Habilidades de comunicación empresarial y profesional
  • Herramientas BIM (Building Information Modeling)
  • Historia de las máquinas y de la fabricación
  • Programación gráfica en Labview aplicada a la electrónica
  • Responsabilidad social empresarial
  • Retos de la ingeniería frente a la transformación de la sociedad
  • Sistemas de información geográfica
  • Francés (I y II)
  • Alemán (I, II y profesional)

Especialidades

Decantarse por la ingeniería química ya requiere bastante especialización dentro de la industria de procesos. Pero aún puedes recorrer un itinerario formativo más específico si:

1. Haces una mención o intensificación

La UPM no ofrece intensificaciones específicas, como has visto, pero otras universidades sí lo hacen. Un ejemplo es la de Málaga, que tiene tres: ingeniería industrial, ingeniería ambiental e ingeniería de procesos. Para obtener una u otra, tendrás que escoger las asignaturas conducentes a dicha mención.

Otro ejemplo es el de la Universidad de Sevilla, que también ofrece tres menciones: procesos químicos, ingeniería ambiental y tecnología industrial.

2. Hacer un máster

El general es el Máster Universitario en Ingeniería Química, ofrecido por casi una decena de universidades en todo el país. Está dirigido a egresados de Ingeniería Química que quieren obtener una formación complementaria y/o seguir el camino de la investigación, y en algunos casos también se contemplan módulos específicos. Así sucede con el máster de la Universidad de Zaragoza.

Pero también hay másteres más específicos como el de la Universidad Complutense de Madrid, que está especializado en la ingeniería de procesos dentro de la ingeniería química.

Años de carrera

Los grados universitarios se componen de 240 ECTS y se ordenan en cuatro cursos. Ya es difícil que un alumno de cualquier grado vaya a año por curso, pero más aún si se trata de una ingeniería.

La estadística señala que, como mínimo, estarás cinco años. Pero piérdele el medio a la ingeniería, porque el esfuerzo tendrá su recompensa cuando puedas dedicarte a lo que te gusta, estés bien valorado como profesional y cobres un salario interesante. Además, tú puedes bajar la media de años de dedicación, pues hay alumnos que sí han conseguido terminar la carrera en cuatro años.

Universidades donde estudiar ingeniería química

¿Cuál es tu criterio a la hora de elegir universidad? El factor principal que valoran muchos estudiantes españoles es el de la cercanía al domicilio familiar. No todo el mundo puede permitirse elegir por una cuestión económica, y es frecuente que las becas no alcancen.

Si puedes hacerlo, ten en cuenta cuáles son las mejores universidades para estudiar el grado de Ingeniería Química.

Ingeniería química en Madrid

Estos son los mejores centros universitarios de Madrid para estudiar ingeniería química:

  • Ingeniería química en la Universidad Politécnica de Madrid. Dentro de la UPM, puedes estudiar la titulación en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales o en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería y Diseño Industrial.
  • Ingeniería química en la Universidad Complutense de Madrid. Es un título propio de la Facultad de Ciencias Químicas, para el que se necesitaba una nota mínima de 11,24 en 2021-2022.
  • Ingeniería química en la Universidad Autónoma de Madrid. En 2021-2022 ofreció 80 plazas, la que más ofrece de la capital, pero se necesitaba una nota mínima de 10,663 para acceder.

A las opciones anteriores se suma la Universidad Rey Juan Carlos, que también ofrece el título.

Ingeniería química en Barcelona

Las mejores opciones para estudiar ingeniería química en Barcelona son las siguientes:

  • Ingeniería química en la Universidad de Barcelona. Según datos del Ministerio, la UB fue la universidad catalana que más nota requirió para entrar en Ingeniería Química: un 10,022 en el curso 2021-2022.
  • Ingeniería química en la Universidad Autónoma de Barcelona. Puedes estudiar el grado en su Escuela de Ingeniería, pero necesitarás una nota mínima de 8,524. Así fue, al menos, en el curso 2021-2022, y ya subió respecto al anterior (que fue de 8,192).
  • Ingeniería química en la Universitat Politècnica de Catalunya. Acapara buena parte de la oferta en Cataluña, pues lo hace a través de los centros de Barcelona Este, Terrassa y Manresa.

Si ninguna de las opciones anteriores te convence, puedes estudiar Ingeniería Química en la Universidad Ramón Llull.

Ingeniería química en Valencia

En Valencia también hay buenas universidades para estudiar ingeniería química. Tus opciones, por orden, son las siguientes:

  • Ingeniería química en la Universitat Politècnica de València. Es la que más plazas ofrece, según datos del Ministerio: 80. Para el último curso se necesitó una nota mínima de 11,3 para acceder. Subió respecto al curso anterior.
  • Ingeniería química en la Universitat de València. Ofrece menos plazas, 60, y la nota de corte también es alta: 10,66 en el último curso.

Ingeniería química en Sevilla

Puedes estudiar ingeniería química en la Universidad de Sevilla, a través de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería o la Escuela Politécnica Superior. Se ofertan bastante plazas (unas 170 en total) y la nota de corte para acceder no es alta. Se quedó en un máximo de 5,73 en la última convocatoria.

Salidas del grado de ingeniería química

El sector predilecto del ingeniero químico es la industria química, frecuentemente. Hablamos de las petroquímicas, las fábricas de plásticos, de productos transformados, la industria de fibras, la del papel, la de pinturas y barnices, etc. Sin embargo, también tiene su sitio en el sector farmacéutico, el biotecnológico, el alimentario o el ambiental.

Su formación le permitirá desenvolverse en el diseño, la manufactura, el mantenimiento, el asesoramiento técnico, legal y comercial o la administración en puestos relacionados con su formación.

Un ingeniero químico también siente curiosidad por naturaleza, por lo que es frecuente que sus derroteros vayan también por la investigación, el desarrollo tecnológico y la innovación. Puede tener su sitio en la universidad, sobre todo si realiza un máster oficial y continúa con el doctorado. Otro camino es el de la docencia.

Sueldo de un ingeniero químico

El salario varía según la fuente que se consulte, pero se le atribuyen perspectivas bastante buenas una vez termina la carrera. Talent habla de 29.500 euros al año en promedio y JobTed establece un mínimo de 21.300.

A día de hoy, las carreras están muy orientadas a lo internacional, tanto por la oferta de idiomas a cursar en el plan de estudios (como has visto en el caso de la Universidad Politécnica de Madrid) como por los programas de intercambio. Ser ingeniero también te permitirá viajar y, por qué no, mejorar las perspectivas salarias respecto a España.

Te ponemos algunos ejemplos:

  • Ingeniero químico en Reino Unido: salario de alrededor de 28.600 libras anuales de media, según Prospects.
  • Ingeniero químico en Estados Unidos: unos 80.300 dólares de media al año, según Indeed.
  • Ingeniero químico en Alemania: unos 59.200 euros anuales de media, según Glassdoor.
  • Ingeniero químico en Francia: unos 39.300 euros anuales de media, según Payscale.

En definitiva, estudiar ingeniería química es una excelente opción para quienes prefieran ciencias como la matemáticas, la química o la física, así como experimentar. Es una carrera muy orientada a la práctica y con grandes perspectivas laborales, así que merecerá la pena el esfuerzo durante los cuatro, cinco o seis años que te llevará. ¡Se te pasarán volando!

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Sara Dominguez Baeza Periodista especializada en marketing de contenidos
Periodista especializada en marketing de contenidos. Pasé por los medios de siempre, radio, prensa y televisión, pero hace años que ando de lleno entre soportes y formatos digitales. También he trabajado como profesora. Estudié el máster en Comunicación y Educación en la Red de la UNED, lo que me permitió unir mis dos grandes áreas. En MiFormación trato de ayudarte a que escojas tu mejor itinerario académico y profesional.

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